Cerca de uma em cada dez crianças ronca quase todas as noites. Metade delas pode sofrer da síndrome da apneia obstrutiva do sono (SAOS), doença que pode trazer enorme prejuízo para o sistema cardiovascular, o crescimento e o desenvolvimento cognitivo e emocional da criança. Algumas sequelas decorrentes desses prejuízos podem se arrastar durante anos. A apneia também é fonte de muito estresse para os pais, que sem conseguirem dormir direito, passam as noites assustados com a dificuldade dos seus filhos em respirar enquanto dormem. Conheça dez sinais de que o ronco na criança pode estar relacionado a algo mais sério e deve ser investigado.

1. Suor excessivo a noite. Causado pela hiperatividade do sistema nervoso simpático durante o sono desregulado pela falta de oxigênio.
2. O esforço exagerado para respirar pode causar a retração (entrada) das costelas durante a inspiração.
3. Dormir com a cabeça estendida – ou esticada trás – pode ser uma maneira de manter a via aérea aberta, evitando a apneia.
4. Dor de cabeça pela manhã é um sinal da baixa oxigenação sanguínea e dos tecidos durante a noite
5. Xixi na cama. Crianças com apneia do sono apresentam com maior frequência a enurese noturna causada pelo descontrole dos hormônios que regulam a produção de urina.
6. Agitação e comprometimento da atenção na escola. Muitas crianças diagnosticadas erroneamente como portadoras de TDAH (transtorno do déficit de atenção e hiperatividade), podem ser vítimas da apneia do sono
7. Sonambulismo e terror noturno
8. Todas as crianças portadoras de hipertensão arterial devem ser investigadas quanto a possibilidade de apneia do sono
9. A Síndrome de Down aumenta muito o risco da ocorrência da apneia o que pode prejudicar ainda mais o desenvolvimento a saúde física e mental dessas crianças.
10. 30% das crianças obesas sofrem apneia do sono, o que aumenta o risco de outras doenças metabólicas e dificulta o combate da própria obesidade.

As crianças que roncam com frequência e que apresentam um ou mais dos sinais acima correm risco de serem portadores da apneia do sono. Se o seu filho apresenta algo parecido, procure atendimento médico. Diferentemente dos adultos, o ronco e a apneia nas crianças podem muitas vezes serem curados, principalmente quando estão relacionados ao aumento das amígdalas e adenoides.